Los inmigrantes allanan el camino para la gentrificación de los barrios negros. Un estudio muestra que los inmigrantes asiáticos e hispanos alteran la demografía del vecindario de los Estados Unidos.

Muchos piensan en la gentrificación de hoy en día como millonarios adinerados, blancos que se mudan a vecindarios de minorías y de bajos ingresos y aumentan los costos de la vivienda. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que otro grupo puede jugar un papel clave en el proceso: los inmigrantes.

La gentrificación, en la que los extranjeros acomodados se asientan y renuevan los barrios deteriorados, generalmente disminuye en los barrios blancos cuando se mudan los inmigrantes de Asia y América Latina. Lo contrario es cierto en los barrios negros, donde el aumento en el número de inmigrantes aumenta las probabilidades de que un área se gentrifique .

«Cambiar la composición etnoracial podría hacer que los vecindarios parezcan más propicios para que las personas [blancas] se muden», sugiere la coautora del estudio y socióloga Jackelyn Hwang de la Universidad de Stanford, quien presentó sus hallazgos el 11 de abril en la reunión anual de la Population Association of America en Austin. Texas

Los blancos ricos y de clase media huyeron de las ciudades de la nación hacia suburbios racialmente homogéneos en los años cincuenta y sesenta. Luego, durante las siguientes décadas, regresaron lentamente a las ciudades para estar más cerca de los empleos y otros servicios. Ese retorno provocó el aburguesamiento de las comunidades urbanas, inicialmente en barrios predominantemente blancos y otros no negros. Para la década de 1990, sin embargo, los blancos también se estaban mudando a vecindarios predominantemente negros.

En 2015, Hwang demostró que, incluso en los años 70 y 80, los barrios negros tenían más probabilidades de ser gentrificados tras la llegada de inmigrantes asiáticos e hispanos. Con el número de inmigrantes estadounidenses que creció de 9.7 millones en 1970 a 42.4 millones en 2014, Hwang sospechó que sus observaciones anteriores aún podrían ser ciertas.

En un nuevo análisis que involucró a 151 ciudades de los EE. UU. Con poblaciones de más de 100,000 habitantes, Hwang utilizó datos del censo de 1990, 2000 y 2010, así como estimaciones de las Encuestas de la Comunidad Estadounidense de 2010-2014 que hacen un seguimiento de las tendencias demográficas (referidas en el estudio colectivamente como datos de 2012) . Dentro de esas ciudades, Hwang aisló zonas censales, que sirven como sustitutos para los vecindarios de aproximadamente 4,000 personas, que tenían un ingreso familiar promedio inferior al ingreso promedio familiar de 1990 de la ciudad. Estos tratados podrían ser gentrificados, teorizó ella.

Luego, calculó cuántos de ellos se habían gentrificado al contar los tramos en los que los ingresos medios de los hogares o la proporción de residentes con educación universitaria habían aumentado más rápidamente entre 1990 y 2012 que las medidas para la ciudad en general. Encontró que aproximadamente la mitad de los tratados elegibles se habían gentrificado durante ese período.

A continuación, Hwang rompió esos tramos de gentrificación por raza. Descubrió que, en la década de 1990, la afluencia de inmigrantes disminuyó las probabilidades de gentrificación en los vecindarios no negros, pero aumentó ligeramente esas probabilidades en los vecindarios predominantemente negros. Desde el 2000 hasta el 2012, un aumento del 1 por ciento en los inmigrantes a un vecindario negro aumentó la probabilidad de gentrificación en un 9 por ciento. A la inversa, la presencia de inmigrantes en los barrios blancos y otros no negros disminuyó la probabilidad de gentrificación en un 4 a 5 por ciento.

La investigación subraya que “la gentrificación es un fenómeno mucho más complicado que un hipster blanco que se muda a un vecindario negro”, dice Mahesh Somashekhar, sociólogo de la Universidad de Illinois en Chicago que no participa en el estudio.

Sin embargo, el sociólogo Derek Hyra sugiere que las tendencias de inmigración pueden no ser un motor principal de la gentrificación. En cambio, se pregunta si todas las personas, incluidos los negros, los blancos y los inmigrantes recientes de Asia y América Latina, simplemente están siguiendo nuevos trabajos que están ubicados cerca de barrios históricamente negros.

Los investigadores deben reconocer que la gentrificación es un fenómeno más complicado y matizado de lo que se ha reconocido en el pasado, dice Hyra, de la American University en Washington, DC «Hay algo más allá del paradigma blanco-negro para entender la ola de gentrificación de la década de 2000».

Gentrificación es una adaptación adecuada al español del término inglés gentrification, con el que se alude al proceso mediante el cual la población original de un sector o barrio, generalmente céntrico y popular, es progresivamente desplazada por otra de un nivel adquisitivo mayor. 

La palabra inglesa gentrification deriva del sustantivo gentry (‘alta burguesía, pequeña aristocracia, familia bien o gente de bien’). Se trata de un término que también se ha adaptado al francés (gentrification), al alemán (Gentrifizierung) y al portugués (gentrificação). El término gentrificación (proveniente del inglés gentry, «baja nobleza») se refiere al proceso de transformación de un espacio urbano deteriorado —o en declive— a partir de la preconstrucción —o rehabilitación edificatoria con mayores alturas que las existentes— que provoca un aumento de los alquileres o del coste habitacional en estos espacios. Esto induce a que los residentes tradicionales abandonen el barrio —y se afinquen en espacios más periféricos—, lo que produce que este «nuevo» espacio termine por ser ocupado por clases sociales con mayor capacidad económica que les permita afrontar estos nuevos costes. Este proceso tiene especial relevancia en los últimos años en los países capitalistas y principalmente en ciudades con importante potencial turístico y relevancia económica.