Hasta la fecha, no existen antídotos eficaces contra la mayoría de las infecciones víricas. Existen antibióticos contra bacterias peligrosas, pero pocos antídotos para tratar las infecciones víricas agudas. Algunas infecciones víricas pueden prevenirse mediante la vacunación, pero el desarrollo de nuevas vacunas contra los virus es un proceso largo y laborioso.

Las bacterias tienen un metabolismo y por eso es posible atacarlas de muchas maneras. Los virus, en cambio, no tienen un metabolismo propio, por lo que los fármacos antivirales se dirigen casi siempre contra una enzima específica de un solo virus y esto explica la dificultad en desarrollar fármacos antivirales.

Unos científicos han puesto ahora en práctica un nuevo enfoque: atrapar y neutralizar virus mediante nanocápsulas que los “tragan”.

El logro es obra de un equipo internacional que incluye, entre otros, a Hendrik Dietz, de la Universidad Técnica de Múnich (TUM) en Alemania, y Ulrike Protzer, directora del Instituto de Virología de la TUM.

Para construir las nanocápsulas con la forma y el tamaño adecuados, el equipo de investigación se inspiró en la forma geométrica básica del icosaedro, un objeto formado por 20 superficies triangulares.

El equipo decidió emplear placas triangulares tridimensionales como bloques de construcción para fabricar las cápsulas huecas destinadas a ser trampas en las que atrapar virus

La estrategia funcionó y ahora el equipo de Dietz puede producir cápsulas y otros objetos con hasta 180 subunidades.